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22日(土)は「晴れ」なんてもんじゃなかったですね。
まるで夏でした。朝からソフトクリームを食べたい気分。
そんな天候の中、私たちは予定通り現地に到着。

次々に現れる当日スタッフたちとハグして喜びながら、
着々と設営していきます。
今年の私たちの出店スペースは、
人々が会場にやって来られた時に最初に目につく場所でした。

そして、東と南に面していました。
これは焼き菓子や天ぷら素材を扱う店としてはビハインドです。
熱ですぐに痛んでしまうからね。

そこで考えたのが、「よしず」です。
よしずで影を作れば涼しいし、風情が出ます。
そして壁面にチラシを引っ掛けると、「かき氷屋さん」みたいですゞやかでしょ?
そんなイメージで演出したのがこれです。
1もりのいえ店構え

これが結構評判良く、
他の店主さんも「うちも来年はいただき!」とおっしゃっていました。
こちらは、揚げ物コーナーです。
よしずの内側にはベンチも置いているのですよ。
2揚げ物コーナー

反対側の北側で準備する、かみさんやスタッフたち。
やっぱりテントの半分(3ブース)を使っての出店は楽です。
何といってもバックヤードが十分にあって、テントの中で人が動けるのが良いです。
3焼き菓子コーナー準備

やがて準備完了!
簡単なスタッフ会議を開き、出店前に「もりのいえ一座」の記念撮影です。
視力回復合宿で一緒だった、ゆきちゃん、ごろちゃん、たえみちゃん。
午前中で完売となった時にスタッフしてくれた、幸運の女神・なおこさん。
一度実家に去ったけれど、再び「もりのいえ」に戻ってきた、えみこちゃん。
二ヶ月滞在中のロバート。
ニュージーランドからやってきた、カールとみほちゃん。
そして、島本さん講演会の際に大活躍してくれた、料理研究家・いちごさん。
私たちも含めて、11名の大人と2人の子どもの大所帯です。
みんなみんな、ありがとうね!
4もりのいえ一座の勢揃い

そしていよいよイベント開始です。
かみさんは髪をかなりショートにしたので、周りから驚かれていました。
8焼き菓子も準備完了

まずは焼き菓子系が上々の滑り出し。
既に知った顔がちらほら。「一年振りの再会」なんて、七夕みたいだね。
「もりのいえが目当てで来ました~!」なんて言ってくれる人もいて、本当に嬉しいです。
9焼き菓子に並ぶ

一方、揚げ物チームは、そろりとスタートしました。
だって、一旦揚げ始めると止まらないだろうと想像していましたので。
でも今年は大きな助っ人・いちごさんが登場してくれたので、
私も結構休めることができました。これは本当に助かりました!
素材を揃えてくれたごろちゃんや、
盛りつけ&やり取りをしてくれたなおこさんともバッチリの動きです。
5揚げものチーム

こうしてできた、今年の山菜天ぷら。
年々こなしながら、私はほどよいサイズに収まってきたように感じています。
色が濃いのは、私の自ビールを混ぜて揚げているから。
これがまた美味いんだ!
6特製天ぷら

おかげさまで、揚げ物コーナーも次々とお客さんが並んでくれるようになりました。
「秘密の軟骨風唐揚げ」も上々です。
7揚げ物に並ぶ

でもね、この日の一番人気は、コーラでありました。
そりゃそうですね。物凄く暑かったもの。
それほど大きく看板を掲げていなかったのだけれど、
誰かが飲んでいると、噂が広がった様子で、次々に買いに来られました。
やがて完売!
ブルースカイコーラ

ある時、外で歓声が上がりました。
「虹が出てる!」
それは、太陽を囲む二重の虹でした。
昨年夏に「そら祭り・大阪」で見た虹と同じです。
こういう虹を見ると、みんなが祝福されているような気分になりますね。
10二重の虹

こうして、わいのわいの言っているうちに初日のイベントは終了!
16:00、先に帰ったかみさんとえみこちゃん以外のスタッフが集合して、
一人一人、参加した感想を述べ合いました。

それを聞いているうちに、私は感無量の気分になってきました。
4年前、小さく始めた「もりのいえ」。
それが今ではこんなに大勢のみんなに支えられて歩めるようになったんだね。
最後にコメントを求められ、「みんな、アイシテルよ~!」と叫んでおりました。

ロバートは、全く知らない人から
「ハ~イ、ロバート!」と声を掛けられて驚いていました。
カールは、「あんたが箸を作ったんだって?」と訊ねられ、
「何で知っているんだ?」と不思議がっていました。
こんな愉快なコミュニケーションがとれる世の中になったね。

こうして大成功に終わった初日。
残ったスタッフに見送られ、私たちは帰路につきました。
いつもならばこれで「よ~し、終わったぞ~!飲むぞ~!」というところですが、
今年はそうではありません。

帰宅後に一旦荷物を全て降ろし、
二日目の準備をしての再度積み込み作業が待っているのです。
翌日の天気予報は雨。
さて、いったいどうなるか?
実はこの辺りから、いろいろ思わぬことが起こり始めていたのでした。
(つづく)
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